Koh Samui

Une île exotique de luxe

Koh Samui est la deuxième plus grande île de Thaïlande et est située au large de la côte est du continent dans le golfe de Thaïlande. L'île fait partie de la province de Surat Thani et se trouve à trente-cinq kilomètres au nord-est de la ville de Surat Thani. L'île a probablement été habitée pour la première fois il y a environ quinze siècles. On trouve Samui sur les cartes chinoises dès 1687 sous le nom de Pulo Cornam. Personne ne sait vraiment d'où vient le nom Samui, bien que Koh soit le mot thaï pour île. Il a été suggéré que le nom est une extension de Mui, le nom des arbres indigènes ou du mot malais, Saboey, qui signifie "refuge". La capitale de l'île, Nathon, se trouve sur la côte ouest et est le principal port de pêche et de transport inter-îles. Nathon est le siège du gouvernement local et le centre commercial de la population locale.

Naturel et vivant

L'île est riche en ressources naturelles et attire plus de 1,5 million de visiteurs par an. Les principales attractions de Koh Samui sont ses récifs coralliens colorés, ses plages de sable blanc et ses montagnes intactes. De nos jours, les plages de Samui sont appelées villes (ou villages), car des hôtels et des restaurants ont vu le jour autour des plages au fil des ans, les plus connus étant Chaweng, Lamai et Bophut. Historiquement, l'économie de l'île est basée sur la pêche et la récolte de noix de coco, mais elle a été dépassée par le tourisme au début des années 1980. L'île possède son propre aéroport international privé, avec des vols quotidiens vers Bangkok, Hong Kong, Singapour et la Malaisie. Bien qu'environ 10 % de l'île ait été développée, Koh Samui possède encore de nombreuses plages vierges et des endroits reculés dont on peut profiter. L'île dispose d'installations thermales de classe mondiale, d'hôtels et de centres de villégiature cinq étoiles, allant de la villa luxueuse à l'hébergement de style économique, de centaines de restaurants locaux servant des plats de fruits de mer frais ainsi que de nombreux restaurants cinq étoiles de niveau international.

Découvrir l'archipel

Koh Samui possède de nombreuses attractions locales, une superbe vie nocturne et se trouve à deux pas de son voisin Koh Phangan, mondialement connu pour ses fêtes mensuelles de la full moon qui figurent sur la liste des "must do" des routards. Au-delà de Koh Phangan se trouve une autre île populaire, Koh Tao, célèbre pour ses plongées et, à l'ouest, le parc marin national d'Ang Thong, que l'on peut visiter à la journée sur des bateaux qui proposent également de superbes croisières au coucher du soleil. L'approche décontractée de la vie en général et la gentillesse des habitants ont fait de Samui une destination populaire pour les retraités ainsi qu'une seconde maison au soleil pour les gens des quatre coins du monde.